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Qu'est-ce qu'un logiciel open source ? Définition et avantages

Dans le paysage technologique d'aujourd'hui, les logiciels open source ont acquis une place de choix. Ces logiciels, construits et gérés de manière collaborative dans un esprit de partage, offrent une alternative puissante aux solutions propriétaires. Accessibles à tous, souvent sans frais, ils permettent à chacun d'utiliser, analyser, modifier et distribuer librement le code source en fonction de ses besoins spécifiques.

Avec un marché estimé entre 25 et 30 milliards d'euros au sein de l'Union européenne en 2022 (1), l'open source connaît une popularité croissante. Découvrez comment ces logiciels collaboratifs transforment le paysage technologique et offrent de nombreuses opportunités.

C’est quoi un logiciel open source ?

Un logiciel open source est un type de logiciel dont le code source est mis à disposition du public, permettant à quiconque de le visualiser, de l'étudier, de le modifier et de le distribuer librement. L'aspect central de l'open source réside dans la transparence et la collaboration.

Le terme "open source" a été introduit pour la première fois en 1998 lors de la publication du code source du navigateur web Netscape Navigator. Cette initiative, connue sous le nom de l'initiative de code source ouvert (Open Source Initiative - OSI), a donné naissance à un mouvement qui a révolutionné l'industrie des logiciels.

Les logiciels open source sont généralement distribués sous des licences spécifiques, telles que la licence GNU General Public License (GPL) ou la licence MIT, qui garantissent les droits des utilisateurs et favorisent la continuité de l'ouverture et de la liberté.

L'adoption croissante des logiciels open source est largement due à leur capacité à stimuler l'innovation, à offrir des solutions flexibles et personnalisables, ainsi qu'à la puissance de la communauté de développeurs qui les soutient.

L’open source en chiffres : un marché en plein essor

Selon une étude réalisée par Markess, le marché de l'open source en France connaît une croissance significative, représentant près de 5,9 milliards € et plus de 60 000 emplois directs en 2022. Ce secteur en évolution constante devrait continuer à se développer, avec une prévision de croissance moyenne de 7,8% par an d’ici 2027. L'open source représente environ 11% du marché du numérique en France pour l'année 2022. Cela souligne l'importance grandissante des logiciels open source dans l'économie numérique du pays.

Qu'en est-il des contributeurs ? D'après Github (solution web qui facilite le stockage, la gestion et le suivi des modifications apportées au code source pour les développeurs) ; le marché européen compterait plus de 3 millions de développeurs open source contributeurs. Cette forte présence de développeurs open source en Europe témoigne de l'engagement et de l'implication de la communauté européenne dans la promotion et le développement de logiciels open source.

Zoom sur les logiciels open source les plus connus

Ce modèle de développement Open Source a engendré certaines des applications et plateformes cloud de référence les plus utilisées de nos jours. On peut par exemple citer :

  • Linux (système d'exploitation)

  • LibreOffice (suite bureautique)

  • Mozilla Firefox (navigateur web)

  • MySQL (système de gestion de base de données)

  • Git (système de contrôle de version)

  • Wordpress (plateforme de gestion de contenu)

  • Android (système d'exploitation mobile développé par Google)

Logiciel open source vs logiciel propriétaire

Dans l'univers des logiciels, le choix entre un logiciel open source et un logiciel propriétaire peut avoir un impact significatif sur la façon dont les entreprises fonctionnent et innovent. Le tableau ci-dessous compare ces 2 typologies de logiciels :

​Critères

Logiciel open source

Logiciel propriétaire

​Licences

Licences ouvertes et flexibles

Licences propriétaires

Coût

Souvent gratuit ou à coût réduit

Coûts variables, parfois élevés

Intégration

Possibilité d'intégration avec d'autres systèmes

Intégration souvent spécifique

Sécurité

Audits ouverts et transparence du code source

Dépendance de l'éditeur pour les mises à jour de sécurité

Maintenance et support

Support communautaire et forums de discussion

Support fourni par l'éditeur, souvent avec des contrats de maintenance

Fonctionnalités

Large éventail de fonctionnalités en raison de la contribution de la communauté

Fonctionnalités souvent définies par l'éditeur

Personnalisation

Code source ouvert permettant la personnalisation

Limité par les options de personnalisation fournies par l'éditeur

Le choix entre un logiciel open source et un logiciel propriétaire dépend des besoins spécifiques des utilisateurs et entreprises. Ils peuvent opter pour des logiciels propriétaires pour bénéficier d'un support technique solide et d'une intégration transparente, tandis que les développeurs ou les utilisateurs plus techniques peuvent préférer les logiciels libres pour leur flexibilité et leur transparence. Il existe également des cas où les deux types de logiciels peuvent être utilisés ensemble.

Les avantages d’un logiciel open source pour les entreprises

L'open source offre de nombreux avantages aux entreprises, leur permettant de prospérer dans un environnement logiciel en constante évolution.

Adaptation à leurs besoins spécifiques.

En ayant accès au code source, les entreprises peuvent adapter les logiciels à leurs besoins spécifiques. Elles peuvent personnaliser les fonctionnalités existantes, en ajouter de nouvelles ou supprimer celles qui ne sont pas pertinentes. Cette flexibilité leur permet d'optimiser les logiciels en fonction de leurs processus internes et de gagner en efficacité.

Intégration facilité dans les infrastructures existantes.

Ces logiciels sont conçus pour être compatibles avec différentes infrastructures technologiques. Elles peuvent intégrer les logiciels open source avec leurs systèmes, bases de données, applications et outils existants, évitant ainsi les problèmes de compatibilité et les coûts élevés liés aux migrations de logiciels.

Réduction des dépendances fournisseurs.

En optant pour des logiciels open source, les entreprises réduisent leur dépendance envers des fournisseurs spécifiques. Elles ne sont plus contraintes par les contrats de licence restrictifs des logiciels propriétaires et ne sont pas limitées par les mises à jour ou les décisions prises par un fournisseur unique. Cette indépendance leur permet de maintenir un plus grand contrôle sur leur infrastructure logicielle et d'éviter les risques liés aux éventuelles modifications des politiques ou des stratégies des fournisseurs.

Collaboration avec la communauté open source.

Les entreprises peuvent bénéficier de l'expertise et de la contribution d'une vaste communauté de développeurs. Ils peuvent contribuer à l'amélioration des logiciels existants, signaler des problèmes ou des bugs, et proposer de nouvelles fonctionnalités. Cette collaboration favorise l'innovation et leur permet d'accéder à des ressources techniques de haute qualité, sans avoir à supporter tous les coûts de développement.


L'adoption de l'open source peut donc générer des avantages significatifs, tant sur le plan économique que sur le plan opérationnel. Ces avantages contribuent à l'évolution rapide de l'industrie des logiciels et à la croissance de l'écosystème open source.

Les avantages d’un logiciel open source pour les développeurs

L'open source offre de nombreuses opportunités et avantages aux développeurs qui choisissent de s'engager dans des projets open source.

Collaboration et apprentissage mutuel.


Les solutions open source encouragent l'échange de connaissances et de compétences entre les développeurs. Ils peuvent contribuer à des projets existants, participer à des discussions techniques et bénéficier de l'expertise d'autres développeurs.


Amélioration continue grâce à la communauté.


Les développeurs ont accès au code source, ce qui leur permet de contribuer à l'identification et à la résolution de problèmes, à l'optimisation des performances et à l'ajout de nouvelles fonctionnalités. Travailler au sein d'une communauté de développeurs passionnés offre des opportunités d'amélioration des compétences techniques et de veille des dernières tendances et pratiques de développement.


Développement de compétences et réseautage.


Contribuer à des projets open source permet aux développeurs de développer leurs compétences dans un environnement pratique et concret. Ils peuvent explorer de nouveaux langages de programmation, acquérir une expérience dans des domaines spécifiques et élargir leur portefeuille de projets. De plus, cela leur permet de se connecter avec d'autres développeurs, de se faire connaître dans la communauté et d'étendre leur réseau professionnel.



L'open source attire de plus en plus de développeurs passionnés qui souhaitent contribuer à des projets significatifs, améliorer leurs compétences et se connecter avec une communauté dynamique.


Qu'en est-il de la sécurité pour les logiciels open source ?

Les logiciels open source offrent un niveau de sécurité supérieur grâce à leur accessibilité. Leur code source ouvert permet un examen minutieux par des experts en sécurité du monde entier, favorisant ainsi la détection rapide des vulnérabilités et renforçant la confiance en la sécurité du logiciel.

Il est important de noter que, comme tout logiciel, les logiciels open source ne sont pas exempts de risques potentiels, y compris les failles de sécurité. Cependant, grâce à la nature ouverte des projets open source, la communauté peut réagir rapidement en cas de découverte d'une vulnérabilité. La collaboration entre les développeurs, les experts en sécurité et les utilisateurs permet de fournir rapidement des correctifs et des mises à jour, réduisant ainsi les risques pour les systèmes et les données.

En adoptant des logiciels open source, les entreprises renforcent leur résilience et leur confiance en matière de sécurité. L'examen du code source leur permet d'évaluer précisément les risques et de mettre en place des mesures de protection adaptées. Cette transparence leur offre une meilleure compréhension des aspects sécuritaires du logiciel utilisé et leur permet d'agir en conséquence pour assurer la sécurité de leurs systèmes et de leurs données.

Pourquoi faire le choix de l’open source ?

L'open source offre une grande flexibilité pour adapter les logiciels aux besoins des entreprises, réduire les coûts, favoriser la collaboration et la contribution, tout en offrant des opportunités de développement de compétences. Il occupe une place centrale dans l'industrie des logiciels d'aujourd'hui, avec une adoption croissante par les grandes entreprises. Le mouvement open source joue un rôle essentiel dans l'avancement technologique en encourageant la collaboration, stimulant l'innovation et en façonnant l'avenir des technologies.

Faire le choix de l'open source représente bien plus qu'une simple décision sur le type de logiciel à utiliser, c'est une démarche stratégique qui permet aux entreprises de bénéficier d'un éventail d'avantages considérables.

(1) Estimation Markess par Exaegis https://systematic-paris-region.org/download/etude-open-source-2022/

Illustration image by Freepik

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